Progressives, January 6, 2006

by Bob Row

Progre

This article criticizes the self called “progressives” rulling in several countries of Latin America today. The author (provincial ex-governor in the 80s) thinks that these governments have emptied of meaning the progressivism, for pragmatism or for hypocrisy. On having checked other historical cases, it mentions León Gambetta, one of the founders of the Conservative IIIrd French Republic, forgetting ancient revolutionary ardors. Gambetta went so far as to assume the accusation of “opportunism” as a political virtue. Coincidentally, his name in Argentina is synonymous of mischievousness or skillful trick in the soccer football play (dribble).
Looking for information about Gambetta I found this dissertation published by the Autonomous University of Barcelona that allows an interesting reflection. After the repression and massacre of the revolutionary minority of the Commune, the IIIrd Republic managed to establish the relative autonomy of the political and the social realms and to neutralize the reactionary majority supported by the peasants. “ The synthesis between the empiricism and the idealism leads to admitting and then to valuing the contradiction and the plurality and moves away from the programs of social engineering “. It initiated the more length period of stability of France and defined the republican, democratic and secular character of the French society who only now starts to being in question again.
The question stays: is not it progressive to restore the civil conditions of the political debate after a deep social defeat into the hands of the reaction?

Este artículo critica a los autodenominados “progresistas” gobernantes en varios países de América Latina hoy en día. El autor (ex gobernador provincial en los ’80) considera que estos gobiernos han vaciado de sentido al progresismo, ya sea por pragmatismo o por hipocresía. Al revisar otros casos históricos menciona a León Gambetta, uno de los fundadores de la conservadora III República francesa, olvidando antiguos ardores revolucionarios. Gambetta llegó a asumir la acusación de “oportunismo” como una virtud política. Casualmente, su nombre en la Argentina es sinónimo de picardía o engaño habilidoso en el fútbol.
Buscando información sobre Gambetta encontré esta tesis publicada por la Universidad Autónoma de Barcelona que permite una reflexión interesante. Tras la represión y masacre de la minoría revolucionaria de la Comuna, la III República logró establecer la autonomía relativa de lo político y lo social y neutralizar a la mayoría reaccionaria apoyada por los campesinos. “La síntesis entre el empirismo y el idealismo lleva a admitir y luego a valorizar la contradicción y la pluralidad y se aleja de los programas de ingeniería social “. Ella inició el período de estabilidad más largo de Francia y definió el carácter republicano, democrático y laico de la sociedad francesa que sólo ahora empieza a estar de nuevo en cuestión.
Queda la pregunta: ¿no es progresista restablecer las condiciones civiles del debate político tras una profunda derrota social a manos de la reacción?

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