Benjamin Franklin, January 29, 2006

by Bob Row

Franklin

An article commemorative of the 300 years of Franklin, “the American Leonardo”. His achievements and virtues in many fields are summarized in the traditional hagiographic mood.
But today the historians are inclined to accentuate the aspects least known about his personality for a more balanced portrait. It would be interesting to compare the economic ideas and the personal conduct of Franklin with those of Manuel Belgrano, who occupies an equivalent position in the origin of the Argentine independence.
As typical representative of the Weberian capitalist “virtues” of the Protestantism, Franklin benefited from his inventions without risking his patrimony for the freedom of his country.
Belgrano, meanwhile colonial official, also promoted the local industrialization and the economic rationality. But he delivered his possessions in the Independence struggle and died poor and forgotten, “virtues” for which the school history has exalted him. As the historian Felipe Pigna indicates correctly, those who like that, never dedicated themselves to exercise these “virtues”, did not even turn his agrarian and commercial revenues away to industrialize the country

Un artículo conmemorativo de los 300 años de Franklin, “el Leonardo americano”. Sus logros y virtudes en muchos campos son resumidos en el estilo hagiográfico tradicional.
Pero los historiadores actuales se inclinan a acentuar los aspectos menos conocidos de su personalidad en pos de un retrato más equilibrado. Sería interesante comparar las ideas económicas y la conducta personal de Franklin con las de Manuel Belgrano, quien ocupa una posición equivalente en el origen de la independencia argentina.
Como típico representante de las weberianas virtudes capitalistas del protestantismo, Franklin se benefició de sus inventos sin arriesgar su patrimonio por la libertad de su país.
Belgrano, como funcionario colonial, también promovió la industrialización local y la racionalidad económica. Pero entregó sus posesiones en la lucha libertadora y murió pobre y olvidado, “virtudes” por las que la historia escolar lo ha exaltado. Como bien señala el historiador Felipe Pigna, quienes así lo consagraron nunca ejercieron esas “virtudes” ni desviaron sus rentas agrarias y comerciales para industrializar el país.

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