Galbraith-Weinberg, May15, 2006

by Bob Row

GalbraithWeinberg

John K. Galbraith (economist) and Gregorio Weinberg (historian) died almost at the same time. One in the United States, the second in Argentina. The two shared entrenched ideas about the place and the social duties of the intellectuals. The two also shared a chat in an encounter with the then President Alfonsín, by the early eighties, when Democracy was recovered by this country.
This article recalls by heart this encounter and the themes touched at that chat by the two great humanists. According to the journalist, Galbraith remembered the warnings he gave to President Kennedy about being involved in Vietnam. I quote: “I said that in Vietnam we were turning into a force of clear colonial cut, and that it was inevitable that if this presence was extending, our destination was that of France in Indochina: the defeat. The history gave us the account.”
That’s a very topical subject these days. In spite of all my affection for these kind of liberal intellectuals, my personal view is that they were a bit naif. Politicos doesn’t think in terms of “general interest” but of “the interests of those that give us their support”; namely, the Big Corp.

John K. Galbraith (economista) y Gregorio Weinberg (historiador) murieron casi al mismo tiempo. Uno en los Estados Unidos y el otro en la Argentina. Los dos compartieron ideas enraizadas acerca del lugar y los deberes sociales de los intelectuales. Los dos compartieron también una charla en un encuentro con el entonces presidente Alfonsín, por los tempranos ‘80, cuando la democracia había sido recuperada en este país.
Este artículo recuerda de memoria ese encuentro y los temas tocados en esa charla por los dos grandes humanistas. Según el periodista, Galbraith recordó las advertencias que le dió a Kennedy de no involucrarse en Vietnam. Cito: “Dije que en Vietnam nos estábamos convirtiendo en una fuerza de neto corte colonial, y que era inevitable que si esa presencia se prolongaba, nuestro destino fuera el de Francia en Indochina: la derrota. La historia nos dio la razón.”
Este es un tema muy actual hoy en día. A pesar de todo mi afecto por los intelectuales liberales de este tipo, mi visión personal es que ellos eran un poco ingenuos. Los políticos no tienen en cuenta “el interés general” sino de “el interés de aquellos que nos sostienen”; a saber, las grandes corporaciones.

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