Felipe Pigna, January 10, 2007

by Bob Row

PignaAlSar

A History teacher, Pigna has become a multimedia one-man force: radio, TV, a magazine, two books in the local best-seller list and –of course- a website. As a fate, all this high-profile activity earned him a lot of critics, envy and mimics. Some say he tends to oversimplify History as a tail of good and bad guys from the beginning until today, as if nothing has changed in between.
As a former History student myself, I too find that he tends to give a bit too much weight to the characters and too much less to the arid explanation of the global structures of their times. Which is a curious approach for someone who is unabashed to vindicate the importance of Marx’s historic vision.
In his favor it must be said that he succeeded in attracting a wide public of the young rock generation into the quest for the roots of their social environment. And this is far more than what can be said of a lot of his critics.
This illo is for an excerpt from an interview with various authors by Jorge Halperin. Here he makes a counterbalance of the achievements and shortcomings of two great thinkers and actors of the mid XIX century: Alberdi and Sarmiento. He praises their great vision and efforts to imagine and to build a new nation and he regrets the lack of men of this tall in the XX century. Even though he acknowledges their immersion in the positivistic (even racist) thinking toolkit of their time.

Profesor de Historia, Pigna ha devenido una fuerza multimedia de un solo hombre: radio, TV, una revista, dos libros en la lista de best-sellers y –por supuesto- un sitio web. Inevitablemente, toda esta actividad de alto perfil le ha ganado una cantidad de críticos, envidia e imitadores. Algunos dicen que tiende a simplificar la Historia como un relato de buenos y malos desde el comienzo hasta hoy, como si nada hubiera cambiado entremedio.
En tanto yo mismo soy un ex estudiante de Historia, también encuentro que tiende a darle un poco de peso excesivo a los personajes y mucho menos a la árida explicación de las estructuras globales de su tiempo. Lo cual es curioso para alguien que no siente reparo en reivindicar la importancia de la visión histórica de Marx.
A su favor se debe decir que ha conseguido atraer un amplio público de la joven generación de roqueros hacia la búsqueda de las raíces de su entorno social. Y eso es mucho más de lo que puede decirse de muchos de sus críticos.
Esta ilustración es para un extracto de una entrevista con varios autores por Jorge Halperin. Aquí él hace un balance de los logros y carencias de dos grandes pensadores y actores del s.XIX: Alberdi y Sarmiento. Elogia su visión y esfuerzo por imaginar y construir una nueva nación y lamenta la falta de hombres de esa talla en el s.XX. Sin embargo reconoce la inmersión de ambos en el instrumental de pensamiento positivista (y aun racista) de su época.

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