Julio A. Roca, February 9, 2007

by Bob Row

Roca

General Julio Argentino Roca was the dominant character in Argentina’s politics from 1880 until 1930 well after his death. He established the foundations of modern economy and political Argentina. As Minister of War he defeated the aborigines that reteined the rich plains. Then, as President, he took off the Buenos Aires city, port and customs from the homonym province and passed it to the Nation. Under his rule the country became the main target of foreign investment (railroads, public services, agro business) and one of the biggest agro exporters in the world.
This interview with researchers in Political Geography stresses how the victory over the aborigines turned to be the visiting card of the country to be acknowledged by Europeans as a civilized country. So, they say, his government treated the new conquered lands in the same way Europeans treated their African colonies. They also say that such an initial status looms until today over the institutions of the provinces later established on those territories.

El General Julio Argentino Roca fue la figura dominante de la política argentina desde 1880 hasta 1930, mucho después de su muerte. Él estableció las bases de la economía y la política argentinas modernas. Como Ministro de Guerra derrotó a los aborígenes que poseían las ricas planicies. Luego, como Presidente, separó la ciudad, el puerto y la aduana de Buenos Aires de la provincia homónima y los entregó a la Nación. Bajó su gobierno el país se convirtió en el principal receptor de inversiones extranjeras (ferrocarriles, servicios públicos, negocios agrarios) y uno de los principales agroexportadores mundiales.
Esta entrevista con investigadores en Geografía Política destaca cómo la victoria sobre los aborígenes se transformó en la tarjeta de presentación del país para ser aceptado por los europeos como un país civilizado. Por eso, dicen, su gobierno trató a los nuevos territorios conquistados del mismo modo que los europeos trataban a sus colonias africanas. También dicen que esta condición inicial pesa hasta nuestros días sobre las instituciones de las provincias que luego se establecerían sobre esos territorios.

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