Eric Hobsbawm, January 28, 2008

by Bob Row

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The 91 years old English historian is revered by many as a living legend. Interviewed via e-mail, Hobsbawm see the task of the historian as “to help the people to shape his opinion, not to give it formed”. He stresses the value of skepticism towards voluntarism or ideological enthusiasm when reflecting upon the present time, as the Fukuyama (the “End of History”) case showed. He hopes (but without certitude) that the hysteria about the terror phenomenon will yield to a reflection which includes the terror previously imposed by imperialist powers. The discourse on terror (the good vs. the evil) is as dangerous as the terror itself.

A los 91 años, el historiador inglés es reverenciado como una leyenda viviente por muchos. Entrevistado por e-mail, Hobsmawm considera el rol del historiador “ayudar a que la gente se forme opinión, no formársela”. Remarca el valor del escepticismo hacia el voluntarismo o el entusiasmo ideológico cuando se reflexiona sobre el Presente, como mostró el caso de Fukuyama (el “Fin de la Historia”). Espera (pero sin certidumbre) que la histeria acerca del fenómeno terrorista cederá el paso a una reflexión que incluya el terror impuesto previamente por las potencias imperialistas. El discurso sobre el terror (el bien vs. el mal) es tan peligroso como el propio terror.

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