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Month: January, 2016

Alfredo de Angeli, October 11, 2008

De_Angeli

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With all the attention given to the farmers uprising against the Government it isn’t a surprise that scientists would try to explain what happened. This article (Spanish) by Dr. Ciapuscio summarize some of the analysis rendered by the scientific magazines. In short: the technological revolution underwent in later years by Argentine’s agriculture brought up equally sound changes in its social segmentation. So, when the Government thought to confront just a privileged sector, found itself against the entire rural community. The ensuing official defeat stresses the importance of a correct diagnosis before to take wrong political decisions.

In my opinion, the article fails to point out at the opposition campaign mounted by the mainstream media that made impossible to find a consensus, even when the original project was modified in the Congress. As a result, those farmers (like the charismatic De Angeli) courted by the media became the first victims of the global crisis and found themselves forgotten by its former allies.

 

Con toda la atención prestada al levantamiento rural contra el gobierno no es una sorpresa que los científicos intentarían explicar lo ocurrido. Este artículo del Dr. Ciapuscio resume algunos de los análisis presentados por las revistas científicas. En breve: la revolución tecnológica experimentada en años recientes por la agricultura argentina trajo cambios igualmente profundos en su segmentación social. De modo que, cuando el gobierno creyó confrontar sólo con un sector privilegiado se encontró enfrentado a toda la comunidad rural. La subsiguiente derrota oficial remarca la importancia de contar con un diagnóstico correcto antes de tomar decisiones políticas erróneas.

En mi opinión, el artículo falla en señalar la campaña opositora montada por los medios masivos que hizo imposible encontrar un consenso, aún cuando el proyecto original fue modificado en el Congreso. Como resultado, aquellos agricultores (como el carismático De Angeli) cortejados por los medios se convirtieron en las primeras víctimas de la crisis global y se encontraron olvidados por sus anteriores aliados.

Castro: good bye/ adiós, March 2, 2008

Castro_adios

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Hi, I’m back. This one was published after my departure. Joaquin Roy  (Spanish), from the Miami U., recalls the ambivalent history of Cuba-USA relationship. One of attraction as well as of grievances since the latter “hijacked” Cuba’s fight for independence. Until now, Castro manipulated the nationalist sentiments helped by the clumsy Usamerican (and Cuban exile) attitude. He stress that in the future Cubans will need more liberties as well as to preserve its social security.

Hola, ya estoy de vuelta. Esta fue publicada tras mi partida. Joaquin Roy, de la U. de Miami, repasa la ambivalente historia de las realaciones cubano-usamericanas. De atracción tanto como de resentimientos desde que los últimos “secuestraron” la lucha cubana por la independencia. Hasta ahora, Castro manipuló los sentimientos nacionalistas ayudada por la torpe actitud usamericana (y del exilio cubano). Remarca que en el futuro los cubanos necesitarán más libertades así como preservar su seguridad social.

Jose Rucci, October 6, 2008

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Rucci was the chairman of Argentina’s Union’s Confederation (CGT) in the early seventies who was murdered soon after Juan Peron’s landslide vote for President (September, 1973). The assassination was charged on the leftist Peronist armed group Montoneros (English), even though they never formally recognized their responsibility. A new book by Ceferino Reato (Spanish) was the occasion for a claim to reopen the case, even to include it as a Human Rights one. The book itself brings no new discoveries as other previously told the facts: it was decided by a fraction of Marxist origin (FAR) merged with Montoneros. The heavy political burden tough, fell on the shoulders of all the left wing of Perón’s followers who found themselves repudiated by their leader and thereafter prosecuted by the death squads (Triple A) as well as the ensuing military dictatorship.

The article doesn’t asks why the claim to reopen the case aroused this year, not before. I find a convergence of interests eased by the recent stumble of the Government: the rightist opposition forces found a Peronist martyr to raise against the Presidential leftist rethoric without being dubbed anti-popular. The friends of prosecuted military use it to dismiss the ongoing trials. And the Peronist rightists want the Government to cut its ties outside their Party, so it’ll become more dependent on their unions and territorial machinery.

 Rucci fue el Secretario General de la Confederación General del Trabajo en los tempranos ‘70 asesinado justo después del último triunfo electoral de Juan Perón como ppresidente (Set 1973). Del asesinato se acusó al grupo armado peronista de izquierda Montoneros, aunque ellos nunca reconocieron formalmente su responsabilidad. Un nuevo libro de Cerferino Reato ha sido el pretexto para reclamar la reapertura del caso e incluirlo entre los de “lesa humanidad”. El libro en sí no presenta novedades sobre los hechos ya relatados por otros: fue una decisión de la fracción de origen marxista (FAR) fusionada con Montoneros. La pesada carga, sin embargo, recayó sobre toda el ala izquierda de los seguidores de Perón, quienes se vieron repudiados por su líder y luego perseguidos por las bandas parapoliciales (Triple A) así como por la posterior dictadura militar.

El artículo no se pregunta por qué el reclamo de reabrir el caso se elevó este año y no antes. Yo encuentro una convergencia de intereses facilitada por el reciente tropiezo del gobierno: las fuerzas opositoras de derecha encontraron un mártir peronista que levantar contra la retórica izquierdista presidencial sin ser acusados de anti-populares. Los amigos de militares enjuiciados lo usan para desechar los juicios en curso. Y los peronistas de derecha quieren que el gobierno corte sus lazos fuera del Partido y se torne dependiente de su maquinaria gremial y territorial.

Jose Ingenieros, October 4, 2008

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I did this for an article by Dr. Ciapuscio that deals with psychological judgments on political leaders delivered by a Spanish psychiatrist. Although his “diagnostics” tell more of his political preferences than of his scientific stature, it gives the occasion to recall one of the founders of this kind of biological (non Freudian) psychology, the Argentinian José Ingenieros (English brief here and extended here) whose work parallels that of Austrian Sigmund Freud in a very divergent direction (well, not parallels then). Ingenieros was a member of the positivist movement that in the local fin de siecle took the offensive against the traditional monopoly of the Church over the Education and the Science. They fought for the right to a non religious scientific approach and even felt themselves as the vanguard of a socialist, humanist moral. In fact, Ingenieros crude biological materialism produced a rigid set of classifications where individuals where labeled once and for all and a voluntaristic moral scale more suited for a liberal individualistic society than for a socialist one. Interesting enough, a similar biological approach was predominant in the Stalinist USSR as is in todays free market oriented American capitalism, while the Freudian way and its linguistic Lacanian version found a wider reception in more cultural neurotic societies like France and Argentina. And I’m grateful for it.

 Hice esto para un artículo del Dr. Ciapuscio a propósito de los juicios psicológicos sobre líderes políticos publicados por un psiquiatra español. Aunque sus “diagnósticos” dicen más sobre sus preferencias políticas que sobre su estatura científica, son la ocasión para recordar a uno de los fundadores de este tipo de psicología biológica (no freudiana), el argentino José Ingenieros, quien trabajó paralelamente al austríaco Sigmund Freud en direcciones muy divergentes (bueno, no paralelas, entonces). Ingenieros fue miembro del movimiento positivista que en el “fin de siecle” local tomó la ofensiva contra el monopolio tradicional de la Iglesia sobre la Educación y la Ciencia. Ellos lucharon por el derecho a un enfoque científico, no religioso e incluso se sintieron la vanguardia de una moral socialista y humanista. De hecho, el crudo materialismo biológico de Ingenieros produjo un rígido juego de clasificaciones en el que los individuos eran etiquetados de una vez y para siempre y una escala moral voluntarista más apropiada para una sociedad individualista liberal que para una socialista. Muy interesantemente, un enfoque biológico similar fue predominante en la URSS stalinista así como en el capitalismo de libre mercado norteamericano de hoy, mientras que la vía freudiana y su versión lingüística lacaniana encontraron una recepción más amplia en sociedades culturalmente más neuróticas como la francesa y la argentina. Y yo doy gracias por eso.

Bolivia-USA, September 25, 2008

Evo_Sam

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As the turmoil strained the political stability in Bolivia, the Unasur group of South-American presidents gathered in Santiago, Chile to issue a strong statement in behalf of peace and backing Evo Morales’ authority. This article (Spanish) ponders the initiative as a full success. Not only set a limit to the local powers claims but established a survey commission to guarantee the democratic procedures while avoided any try of foreign intervention as searched by Chavez. Moreover, the gathering showed and increase of Brazil leadership in the region while American one faded fast into the shadows.

 

Como los disturbios tensionaron la estabilidad política en Bolivia, el grupo de presidentes sudamericanos, Unasur, se reunió en Santiago de Chile para emitir una fuerte declaración a favor de la paz y respaldando la autoridad de Evo Morales. Este artículo estima que la iniciativa fue un éxito completo. No sólo puso un límite a los reclamos de los poderes locales sino que estableció una comisión de seguimiento para garantizar los procedimientos democráticos mientras que eludió todo intento de intervención extranjera, según lo buscaba Chávez. Por otra parte, la reunión mostró un incremento del liderazgo brasileño en la región mientras que el de EE.UU. se decoloró rápidamente.

Obama-Biden-Palin-MacCain, September 23, 2008

Obama_McCain_vices

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In short, Oppenheimer warns  of both candidates to the American vice-presidency as being more aislacionists and hostile to latino immmigrants than their front runner in their tickets.

I’m not able to confirm his argument, but I found very amusante that Oppenheimer “anglo” readers think of him as a “leftie” ungrateful to the USA and ask him to go back to Argentina. Here he is mostly viewed as a rightwing pro-USA uprooted from his origins. Funny.

 

Brevemente. Oppenheimer advierte que ambos candidatos a la vicepresidencia son más aislacionistas y hostiles hacia la inmigración latinoamericana que sus compañeros de fórmula al primer puesto.

 No estoy en condiciones de confirmar su afirmación, pero encontré muy entretenido ver que sus lectores “anglos” de su columna en inglés lo consideran un “zurdo” desagradecido hacia los EE.UU. y lo mandan de vuelta a la Argentina. Aquí la mayoría lo ve como un derechista pro-EE.UU. desarraigado de sus orígenes. Divertido ¿no?

Leonardo Boff, September 10, 2008

Boff

The famous Brazilian theologian visited the Patagonia region. He encountered Mapuche indians, autogestionary (self-management) workers and watched the trial of former military regime torturers. In this interview (Spanish) he explains why now he talks of “Liberation Eco-theology” as the Earth is as exploited as the poor. He dismiss the closed medieval fashioned Catholicism of Pope Ratzinger and favors an open attitude towards other spiritual options. He supports those Latin American leaders in search of progressive changes (even critically) and not to throw them into the arms of the rich.

 

El famoso teólogo brasileño visitó la región patagónica. Se encontró  con indios Mapuche, trabajadores autogestionarios y asistió al juicio a ex torturadores del régimen militar. En esta entrevista explica por qué ahora habla de “Eco-teología de la Liberación” dado que la Tierra está siendo tan explotada como los pobres. Desprecia el catolicismo cerrado de estilo medieval del Papa Ratzinger y favorece una actitud abierta hacia otras opciones espirituales. Apoya a los líderes latinoamericanos que buscan cambios progresivos (aun críticamente) y no arrojarlos en los brazos de los ricos.

Margarita Mbywangi, August 29, 2008

Mbywangi_Stroessner

This woman was appointed at the Paraguayan Ministry of Indigenous Affairs by the new president Lugo. In this interview (Spanish) she explains how she was appropriated as a child to work as a house servant by upper class white people. It was a regular practice under the lasting Stroessner’s dictatorship. Even though, there’s one side of her sad story she doesn’t regret: she was sent to the Spanish language school. So, she says, acquired the abilities that will allow her to help improve her people’s condition.

Esta mujer fue designada como Ministra de Asuntos Indígenas por el nuevo presidente Lugo del Paraguay. En esta entrevista explica cómo fue secuestrada de niña para trabajar como empleada doméstica por blancos de clase alta. Esta era una práctica normal bajo la prolongada dictadura de Sroessner. Sin embargo, hay un aspecto de su triste historia que no lamenta: haber sido enviada a estudiar a la escuela en castellano. Así, dice, pudo adquirir la capacitación que le permitirá ayudar a mejorar la condición de su pueblo.

Kliksberg-Sen, August 17, 2008

Kliksberg_Sen

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Nobel Peace Prize Amartya Sen and Argentine economist Bernardo Kliksberg (longtime adviser on poverty problems) co-authored a book (Spanish) Art, caricature, called “Primero la gente” (”First, the people”) about Democracy, Poverty and its conflicting links. In fact, the book collects a text by each one. In the first one, Sen ponders what is the core or the fixed point of any true Democracy. He leans for the answer of John Rawls: not just free elections, but public reasonable debate also. So, it needs people eager to transcend self-interest and accessible information for everyone. Kliksberg stress the hardships of a free society when its poverty problems are not addressed. Low inflation rates and high GDP (as in the nineties) aren’t enough to avoid poverty increments. There are extra-economic factors (which he calls “the social capital”) needed to secure a sustainable development, such as cooperation, interpersonal confidence and solidarity. On the other hand, he despises the “zero tolerance” policies that distract the police from the big crime and criminalize poverty.

El Premio Nobel de la Paz, Amartya Sen y el economista argentino Bernardo Kliksberg (de larga trayectoria como asesor en problemas de pobreza) son coautores de un libro llamado “Primero la gente”, acerca de la Democracia, la pobreza y sus conflictivas relaciones. El libro, de hecho, consiste en un texto de cada uno. En el primero, Sen se pregunta por el “punto fijo” en el corazón de una verdadera democracia. Se inclina por la respuesta de John Rawls: no sólo elecciones libres, sino también un debate público razonado. De modo que se necesitan personas dispuestas a trascender el propio interés y acceso a la información para todos. Kliksberg remarca las dificultades de una sociedad libre cuando sus problemas de pobreza no son encarados. Bajas tasas de inflación y alto PBI (como hubo en los ‘90) no son suficientes para evitar el incremento de la pobreza. Hay factores extra-económicos (a los cuales llama “el capital social”) que son necesarios para asegurar un desarrollo sustentable, tales como la cooperación, la confianza interpersonal y la solidaridad. Por otra parte, desprecia las políticas de “tolerancia cero”, que distraen a la policía del crimen organizado y criminalizan la pobreza.

Julio Godio, August 10, 2008

Godio_Cristina

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Argentine sociologist of a Marxist background, Godio went into exile in the 70’s and knotted ties with the German Social Democratic party since then. He specialized in the sociology of the worker’s world. But in this interview (Spanish) he talks about his new book on the second Kirchner’s government. He recognizes the first one to be a good interpreter of the social demands by 2003 and it style of making decisions “from above” as adequate for the moment. But, he says, they allowed changes (as in the agro-business) that they didn’t noticed. So, when they continued with this same style in the second term, they encountered a united economic resistance. But he doesn’t believe in a political united opposition in the near future.

Sociólogo argentino de formación marxista, Godio fue al exilio en los ‘70 y anudó lazos con el partido Socialdemócrata alemán desde entonces. Se especializó en la sociología del mundo obrero. Pero en esta entrevista habla acerca de su nuevo libro sobre el segundo gobierno de los Kirchner. Reconoce que el primero fue un buen intérprete de las demandas sociales de 2003 y que su estilo de gobierno, de tomar decisiones “desde arriba” era adecuado para el momento. Pero, dice, ellos permitieron cambios (como en los agro-negocios) de los que no se dieron cuenta. Así que, cuando continuaron con el mismo estilo en su segundo período, se encontraron con una resistencia económica unificada. Pero no cree en una oposición política unificada en el futuro cercano.