Kliksberg-Sen, August 17, 2008

by Bob Row

Kliksberg_Sen

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Nobel Peace Prize Amartya Sen and Argentine economist Bernardo Kliksberg (longtime adviser on poverty problems) co-authored a book (Spanish) Art, caricature, called “Primero la gente” (”First, the people”) about Democracy, Poverty and its conflicting links. In fact, the book collects a text by each one. In the first one, Sen ponders what is the core or the fixed point of any true Democracy. He leans for the answer of John Rawls: not just free elections, but public reasonable debate also. So, it needs people eager to transcend self-interest and accessible information for everyone. Kliksberg stress the hardships of a free society when its poverty problems are not addressed. Low inflation rates and high GDP (as in the nineties) aren’t enough to avoid poverty increments. There are extra-economic factors (which he calls “the social capital”) needed to secure a sustainable development, such as cooperation, interpersonal confidence and solidarity. On the other hand, he despises the “zero tolerance” policies that distract the police from the big crime and criminalize poverty.

El Premio Nobel de la Paz, Amartya Sen y el economista argentino Bernardo Kliksberg (de larga trayectoria como asesor en problemas de pobreza) son coautores de un libro llamado “Primero la gente”, acerca de la Democracia, la pobreza y sus conflictivas relaciones. El libro, de hecho, consiste en un texto de cada uno. En el primero, Sen se pregunta por el “punto fijo” en el corazón de una verdadera democracia. Se inclina por la respuesta de John Rawls: no sólo elecciones libres, sino también un debate público razonado. De modo que se necesitan personas dispuestas a trascender el propio interés y acceso a la información para todos. Kliksberg remarca las dificultades de una sociedad libre cuando sus problemas de pobreza no son encarados. Bajas tasas de inflación y alto PBI (como hubo en los ‘90) no son suficientes para evitar el incremento de la pobreza. Hay factores extra-económicos (a los cuales llama “el capital social”) que son necesarios para asegurar un desarrollo sustentable, tales como la cooperación, la confianza interpersonal y la solidaridad. Por otra parte, desprecia las políticas de “tolerancia cero”, que distraen a la policía del crimen organizado y criminalizan la pobreza.

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