Herman Schiller-Human Rights/Derechos Humanos, December 17, 2008

by Bob Row

Herman

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Last week the Buenos Aires City Legislature honored the journalist Herman Schiller for his brave record under the last military regime. A plaque was discovered at the place were his weekly Nueva Presencia used to be edited, the street get closed and some 300 attendants heard speeches by venerable intellectual rebels like David Viñas and Osvaldo Bayer and various social representatives. There was music too.

Nueva Presencia appeared in 1977 as a weekly Spanish sheet insert with the local last Yiddish-speaking daily Di Presse. Soon it made a difference, questioning the silence of the local Jewish establishment and the Israeli embassy in regard the numerous claims of kidnapped people ongoing in the Jewish community. Together with the liberal English-speaking daily The Buenos Aires Herald, were the only public voices to tell this for at least two years.

By that time I was walking my first steps as a newspaper caricaturist in Israel and Schiller used to reprint my drawings. By the end of 1979 I was back in Buenos Aires and was hired as a contributor by both N.P. and B.A.H. Of course, no other regular publication wanted to become connected with these two ones through hiring me. For many years each illustration has to be discussed with the editor so to push a step beyond the words but avoiding to be provocative of a bomb planting; which did happen anyway. Sweet memories.

 

 La semana pasada la Legislatura de Buenos Aires honró al periodista Herman Schiller por su valiente trayectoria bajo la última dictadura militar. Una placa fue descubierta en el lugar donde se editaba el semanario Nueva Presencia que él dirigía, se cerró la calle y unos 300 asistentes escucharon los discursos de intelectuales venerables como David Viñas y Osvaldo Bayer y variados representantes sociales. También hubo música.

Nueva Presencia apareció en 1977 como suplemento semanal en castellano dentro de Di Presse, el último diario local en idioma idish. Pronto marcó la diferencia cuestionando el silencio de la dirigencia judía y de la embajada israelí frente a los numerosos reclamos de desaparición de personas dentro de la comunidad judía. Junto al diario liberal en idioma inglés, The Buenos Aires Herald, fueron las únicas voces públicas en contar esto por al menos dos años.

Por ese entonces yo daba mis primeros pasos como caricaturista periodístico en Israel y Schiller solía republicar mis dibujos. Hacia el fin de 1979 estaba de vuelta en Buenos Aires y empecé a colaborar tanto para N.P. como para B.A.H. Por supuesto, ninguna otra publicación normal quiso resultar conectada con estas dos a través de contratarme también. Por varios años cada ilustración debía ser conversada con el director para empujar un paso más allá de las palabras pero evitando provocar la implantación de alguna bomba; lo que de todos modos ocurrió. Dulces recuerdos.

Herman_Vi_Ba_Her

Herman_poster

Herman_placa

 

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