Cuba-50, December 26, 2008

by Bob Row

Castros50aniversario

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Oppenheimer ponders if “Fifty years after Fidel Castro took power in Cuba, the big question about the Cuban revolution is not whether it was justified, but whether it was worth it. From all available evidence, it wasn’t”. After recalling a bunch of statistics and polls about what the Cubans think of their way of life he asks (in the larger Spanish version) “Was the effort to improve some social index at the cost of lowering the general standard of life worth it?” and he answers no, as other countries like Chile and Costa Rica did the same with less social trauma.

Of course, statistics are debatable (no to speak of Chile’s social trauma under Pinochet’s dictatorship), but the question he dosen’t asks is if Cuba had another way open by its powerful hostile neighbor.

Oppenheimer evalúa si “Cincuenta años después de que Fidel Castro llegara al poder en Cuba, la gran pregunta sobre la revolución cubana no es si fue justificada, sino si valió la pena. Sobre la base de las evidencias disponibles, la respuesta es un claro no.” Después de presentar algunas estadísticas y encuestas sobre lo que piensan los cubanos de su modo de vida, se pregunta “Entonces, ¿valió la pena mejorar algunos indicadores sociales al precio de bajar el estándar de vida general de la isla?” y su respuesta es “Definitivamente no. Otros países, como Chile y Costa Rica, han reducido la pobreza a un mínimo y con mucho menos trauma social.”

Por supuesto, las estadísticas son debatibles (para no hablar del trauma social de Chile bajo la dictadura de Pinochet), pero la pregunta que no se hace es si Cuba tuvo abierto otro camino por su poderoso vecino hostil.

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