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Category: Illustration

Eric Hobsbawm, January 28, 2008

Hobsbawm_Eric

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The 91 years old English historian is revered by many as a living legend. Interviewed via e-mail, Hobsbawm see the task of the historian as “to help the people to shape his opinion, not to give it formed”. He stresses the value of skepticism towards voluntarism or ideological enthusiasm when reflecting upon the present time, as the Fukuyama (the “End of History”) case showed. He hopes (but without certitude) that the hysteria about the terror phenomenon will yield to a reflection which includes the terror previously imposed by imperialist powers. The discourse on terror (the good vs. the evil) is as dangerous as the terror itself.

A los 91 años, el historiador inglés es reverenciado como una leyenda viviente por muchos. Entrevistado por e-mail, Hobsmawm considera el rol del historiador “ayudar a que la gente se forme opinión, no formársela”. Remarca el valor del escepticismo hacia el voluntarismo o el entusiasmo ideológico cuando se reflexiona sobre el Presente, como mostró el caso de Fukuyama (el “Fin de la Historia”). Espera (pero sin certidumbre) que la histeria acerca del fenómeno terrorista cederá el paso a una reflexión que incluya el terror impuesto previamente por las potencias imperialistas. El discurso sobre el terror (el bien vs. el mal) es tan peligroso como el propio terror.

The gift of books/El regalo de libros, December 3, 2007

Regalo

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The author of this article (Spanish) tells the story of Kader Abdolah, an Iranian exiled in The Netherlands who recalls his young years as a student. His father -an illiterate and deft carpets artisan- used to brought any book he can find to his son. Overwhelmed with useless books the son stored them in the roof, to his father disappoint -and his own future remorse.
The kind of story my friend Patricia would enjoy.

El autor de este artículo relata la historia de Kader Abdolah, un iraní exiliado en Holanda que recuerda sus años de estudiante. Su padre -un artesano de alfombras analfabeta y sordomudo- solía traerle a su hijo cualquier libro que pudiera conseguir. Abrumado con libros inútiles el hijo los arrumbó en la azotea -para desencanto de su padre y su propio remordimiento futuro-.
El tipo de historia que le gustaría a mi amiga Patricia.

Hector Oesterheld, October 28, 2007

Oesterheld

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This article recalls the personality of the late adventure comics Argentinean writer -here depicted in his most famous character (”el Eternauta”) costumes. A geologist and children stories writer, he turned to comics as a means of to externalize his moral and political inner convictions. These changed from social integration and modernization in the 50s to the Montoneros guerrilla warfare in the 70s. He ended kidnapped (”desaparecido”) and killed by the latest military Junta, together with his four daughters, their husbands and children (two of them recovered lately).
I was a young reader of his more philosophical comics (”Ernie Pike”, “Mort Cinder”) but didn’t went attracted by his more famous and political one. I find his journey and his horrible fate a symptom of the peculiar Argentine political paradoxes. As the middle class felt his social status jeopardized by the closure of the democratic ways of industrial development promoted by the Nixon’s era intervention, its most humanistic members turned to belief in some sort of popular (not communist) “revolution”.

Este artículo recuerda la personalidad del fallecido escritor argentino de historietas de aventuras, aquí caracterizado como su más famoso personaje (”el Eternauta”). Geólogo y escritor de cuentos infantiles, se volcó a la historieta como medio de expresión de sus convicciones morales y políticas. Éstas cambiaron desde la modernización y la integración social en los ‘50 a la guerrilla de los Montoneros en los ‘70. Terminó secuestrado (”desaparecido”) y muerto por la última Junta militar, junto a sus cuatro hijas, sus maridos y cuatro hijos (dos de los cuales luego recuperados).
Yo fui un joven lector de sus historietas más filosóficas (”Ernie Pike”, “Mort Cinder”) pero no me sentí atraído por la más famosa y política de ellas. Encuentro en su trayectoria y horrible destino un síntoma de las peculiares paradojas políticas argentinas. En tanto la clase media sintió amenazada su posición por la clausura de las vías democráticas de industrialización -promovidas por la intervención de la era Nixon- sus miembros más humanistas llegaron a creer en una suerte de “revolución” popular (no comunista).

Elias Neuman, September 2, 2007

Neuman

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A lawyer and criminologist, Neuman is the most active advocate for the improvement of the prison system. In this interview he stress that “the only criminals in jail are the failed ones”.

Abogado y criminologista, Neuman es el más activo defensor del mejoramiento del sistema carcelario. En esta entrevista subraya que “los únicos criminales presos son los fracasados”.

Republic and citizenship/República y ciudadanía, August 13, 2007

Republica

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This is an illustration for an article wondering on the causes of the low-level of citizenship in Argentina. The author collects a bunch of sociological answers bearing uneven value. The most appealing to me is the one of Carlos Piedra Buena (I never heard of him before) who points out to the double bind of globalization and tribalization of social ties. This brings to a devaluation of political parties and a range of local actions of solidarity (road closing, building blockades, et cetera) but of just particular reach.

Esta es una ilustración para un artículo de reflexión sobre las causas del bajo nivel de ciudadanía en la Argentina. El autor recoge un puñado de respuestas sociológicas de valor desigual. La que más me interesó fue la de Carlos Piedra Buena (a quien desconocía de antes) que apunta al doble juego de la globalización y tribalización de los vínculos sociales. Esto conlleva la devaluación de los partidos políticos y un abanico de acciones de solidaridad (cierre de rutas, bloqueo de edificios) pero sólo de alcance particular.

Working women/Mujeres trabajadoras, July 18, 2007

Mujeres_trabajos

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After the senator Cristina Fernandez (wife of president Kirchner) was proclaimed as her husband’s successor (if winning the coming election) there was a lot of talking about women in politics. This article collects some opinions with the usual (politically correct) praise of the feminine empowerment once the secular prejudices were abandoned.
I think that these well-meant opinions doesn’t tell the full tale. There were women in power posts also in old times. I myself wrote once a comparative article about Theodora of Byzantium, Joan of Arc and Eva Peron. Other examples from not so long ago (Golda Meir, Indira Gandhi) also showed little news in their ways of making politics. On the other hand, the advancement of the oppressed groups in the last decades had come at a price: these social problems came to the front when the corporative capitalism has wiped out the class war menace. I’m all in favor of total equality but I have no fantasy about the women in politics as being better or worse than men.

Después de que la senadora Cristina Fernández (la esposa del presidente Kirchner) fue proclamada como sucesora de su marido (ganando la elección próxima) hubo mucha conversación sobre las mujeres en la política. Este artículo colecciona algunas opiniones con el habitual (políticamente correcto) encomio a la obtención de poder femenina cuando los prejuicios seculares son abandonados.
Pienso que estas opiniones bien intencionadas no cuentan todo el cuento. Hubo mujeres en posiciones de poder también en tiempos antiguos. Yo mismo escribí una vez un artículo relativo sobre Teodora de Bizancio, Juana del Arco y Eva Perón. Otros ejemplos no tan lejanos (Golda Meir, Indira Gandhi) también mostraron escasas novedades en sus modos de hacer política. Por otra parte, el progreso de los grupos oprimidos en las décadas pasadas vino a un precio: estos problemas sociales pasaron al frente cuando el capitalismo corporativo borró la amenaza de la lucha de clases. Estoy completamente a favor de la igualdad total pero no tengo ninguna fantasía sobre las mujeres en la política como mejor o peor que los hombres.

Books/libros, May 22, 2007

Libros

This is an illustration for an article praising the editorial house of the National University of Buenos Aires (EUDEBA) for a published series of books about science aimed to young people. Doing so , Capuscio thinks, it would regain the success enjoyed in the sixties until it went destroyed by the dictatorship.

Esta es una ilustración para un artículo celebrando a la editorial de la Universidad Nacional de Buenos Aires (EUDEBA) por publicar una serie de libros científicos orientados a los jóvenes. Así, piensa Ciapuscio, va a recuperar el éxito del que disfrutó en los ‘60 hasta que fuera destruída por la dictadura.