Gloria Mundi original

2005-2009. Posts rescued from the Web trash. Please, link here if you make use.

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Obama-dirty laundry/ropa sucia, March 11, 2009

Obama_Bush

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An article from AP (Spanish) about the recently disclosed files concealed by Bush’s administration on his decision to surpass legal boundaries in the “war against terror”.

Un artículo de AP sobre los archivos publicados recientemente y ocultados por el gobierno de Bush con su decisión de traspasar los límites legales en la “guerra al terrorismo”.

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Beatriz Sarlo, March 4, 2009

Sarlo_bruja

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This article (Spanish) by Carlos Torrengo draws an interesting sketch of the intellectual scene in Argentina according to the political divide. Beatriz Sarlo is recognized as a leading social and cultural essayist who -under the military regime- manged to found the magazine “Punto de Vista” (Point of View) and published it until recently. Starting from an utterly self-criticism of failed dogmatic assumptions of the leftist camp she (together with other prominent colleagues) moved into a reasoned theory of Democracy. Her group’s influence peaked with Raúl Alfonsín’s presidency to dwindled in later years with Néstor and Cristina Kirchner. As Sarlo’s opinions turned to be published by the mainstream media (seen as the political opposition intellectual crucible) she’s been accused of relaunching the old intellectual anti-peronist prejudices.

Torrengo tries to summarize Sarlos’s critic of the government ways by means of the Italian Marxist Pietro Ingrao’s warn against “the reduction of politics to war”. There, political success just means to defeat the enemy; thus, the government is wrongly dubbed as “hegemonist”. Instead, she proposes to revalue Gramsci’s concept of “hegemony” as a system of many “chained consensus” supposed to make room for “the other”. This is called “a historic block”.

This is a version of Gramsci’s theories as lukewarm reformism proposed twenty years ago…an utterly failed at the hands of the financial Capitalism’s “shock and awe” strategy. This version is disloyal with the true revolutionary spirit of Gramsci who didn’t resign his socialist ends until his death. While Gramsci stressed the cultural aspects of a “moral direction” of the Society, he was clear in that a “historic block” has to combine consensus with subordination of the staunchly oppositional class fractions. I by no means try to present the Kirchners as nothing close to revolutionary. But, after the abyss reached by Argentina in 2001, is clear to me that the first commitment is to secure the preeminence of the political system (which means to reinforce the State) over the untied forces of the Market. And now, when Argentina’s crisis is understand as a metonymy of the global capitalist crisis, this is just obvious.

 

Este artículo de Carlos Torrengo dibuja un interesante boceto de la escena intelectual en Argentina de acuerdo con la división política. Beatriz Sarlo es reconocida como una prominente ensayista social y cultural quien -bajo el régimen militar- se las arregló para fundar la revista “Punto de Vista” y la publicó hasta hace poco. Empezando desde una autocrítica completa de las falladas presunciones dogmáticas del campo izquierdista fue (junto a otros importantes colegas) desplazándose hacia una teorización razonada de la Democracia. Su grupo alcanzó picos de influencia con el gobierno de Alfonsín para apagarse en los últimos años con los de Néstor y Cristina Kirchner. Como las opiniones de Sarlo pasaron a ser publicadas por los diarios tradicionales (vistos como el crisol intelectual de la oposición) ella ha sido acusada de relanzar los antiguos prejuicios intelectuales anti-peronistas.

Torrengo intenta sintetizar la crítica de Sarlo a las modalidades del gobierno por medio de la advertencia del marxista italiano Pietro Ingrao contra “la reducción de la política a la guerra”. Allí, el éxito político significa sólo derrotar al enemigo; entonces, el gobierno es erróneamente calificado de “hegemónico”. En cambio, ella propone revalorar el concepto gramsciano de “hegemonía” como un sistema de muchos “consensos eslabonados” que supone dejar espacio para “el otro”. Esto es llamado “un bloque histórico”.

Esta es una versión de las teorías de Gramsci como un tibio reformismo propuesta hace ya veinte años…y totalmente fracasada a manos de la estrategia del Capitalismo Financiero de “conmoción y pavor”. Esta versión es desleal con el espíritu realmente revolucionario de Gramsci, quien no renunció a su meta socialista hasta su muerte. Aunque Gramsci subrayaba los aspectos culturales de una “dirección moral” de la Sociedad, fue claro en que el “bloque histórico” tenía que combinar el consenso con la subordinación de las fracciones de clase irreductiblemente opositoras. Yo no pretendo presentar de ninguna manera a los Kirchner como algo ni aproximadamente revolucionario. Pero, después del abismo alcanzado por la Argentina en 2001, me queda claro que el primer compromiso es asegurar la preeminencia del sistema político (lo que significa reforzar al Estado) sobre las fuerzas desatadas del Mercado. Y ahora, cuando la crisis argentina es comprendida como una metonimia de la crisis capitalista global, esto es simplemente obvio.

Mangabeira-Lula-Obama, February 26, 2009

Mangabeira_Lula_Obama

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Dr. Ciapuscio looks again (Spanish) (previous post here) at the role of Brazilian Harvard academic Roberto Mangabeira Unger in Lula’s administration. Like many Argentinian TV anchormen during the recent Mangabeira’s tour here, Ciapuscio seems dazzled by the fact that Barack Obama was a student of the Brazilian in Harvard and by his infatuated technocratic discourse. Right now, the Capitalist system is in the midst of an earthquake and decisions will be taken by statesmen for reasons well afar of warm memories of a teacher-pupil liason.

El Dr. Ciapuscio vuelve (un post anterior aquí) sobre el papel del brasileño académico de Harvard Roberto Mangabeira Unger en el gobierno de Lula. Como muchos conductores de televisión durante la reciente gira de Mangabeira por aquí, Ciapuscio parece deslumbrado por el hecho de que de que Barack Obama fue estudiante del brasileño en Harvard y por su pomposo discurso tecnocrático. En este momento el sistema capitalista está en medio de un terremoto y las decisiones serán tomadas por los estadistas por razones muy distintas de los cálidos recuerdos de una relación maestro-alumno.

Sadosky-Menem, February 14, 2009

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Sadosky-Menem

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Dr. Ciapuscio review (Spanish) the uneasy journey of the computer sciences in South America for the last 25 years. Starting with an Argentina-Brazil development accord signed by presidents Alfonsin and Sarney -pushed off by Manuel Sadosky- which attracted other neighbor countries scientists. After a few years, increasing financial problems dwindled the program’s support until its abandonment by presidents Menem and Collor de Melo under the “Washington consensus” neo-liberal dogma. Two years ago, a decree by president Kirchner created a Foundation on Sadosky’s name to honor his legacy; but no arrangements provided it with the budget to become functional until now.

 

El Dr. Ciapuscio revisa los avatares de la informática en Sudamérica durante los últimos 25 años. Empezando por los acuerdos argentino-brasileños de desarrollo, firmados por los presidentes Alfonsín y Sarney (impulsados por Manuel Sadosky), que atrajeron a científicos de otros países vecinos. Tras unos pocos años, los crecientes problemas de financiamiento contrajeron el apoyo al programa, hasta su abandono por los presidentes Menem y Collor de Melo bajo el dogma neo-liberal del “Consenso de Washington”. Hace dos años, un decreto del presidente Kirchner creó la Fundación Manuel Sadosky para honrar su legado; pero hasta el día de hoy ninguna reglamentación le proporcionó el presupuesto necesario para hacerse efectiva.

Laclau-Lacan-Peron, February 3, 2009

Laclau_Ernesto

An article (Spanish) deals with the intellectual links between the linguistic version of Psychoanalysis by Jacques Lacan and Laclau’s theory of Latin-American populism. Interesting.

Regrettably, I couldn’t read it  -or even to hear a hint of its subject- before doing my work. I’m sure I could have throw one or two ideas in it.

Este artículo se ocupa de las relaciones entre la versión lingüística del Psicoanálisis de Jacques Lacan y la teoría de Laclau  del populismo latinoamericano. Interesante.

Lamentablemente, no pude leerlo -o siquiera escuchar una indicación sobre su contenido- antes de hacer mi trabajo. Estoy seguro de que hubiera podido agregar una o dos ideas.

Obama-populists/populistas, January 25,2009

Obama_triunfo

Oppenheimer points out to a first triumph by the just appointed American president. In his judgment, the anti-American demagogic  bunch of South-American rulers viewed themselves forced to acknowledge Obama’s good prospectives out of the popularity  he enjoy in their own countries.

I think that the Miami Herald columnist has made one of his most preposterous arguments and one of the easiest to illustrate with a satiric scene. The logic behind  the article is a piece of cake to set upside-down: if Obama enjoys such popularity levels it’s because his promise to distance himself from the disastrous record of his predecessor. The anti-American stance of these southern presidents, then, was justified and non-demagogic. And their open-mind reception to Obama is a sign of moderation and rationality. Oppenheimer will have to work-out his intelligence to find a better plot for his movies.

 

Oppenheimer apunta a un primer triunfo del recién asumido presidente norteamericano. Según su juicio, el manojo de demagógicos gobernantes sudamericanos se vieron obligados a reconocer las buenas prospectivas de Obama debido a la popularidad de la que éste goza en sus propios países.

Creo que el columnista del Miami Herald ha hecho una de sus más ridículas elucubraciones y una de las más fáciles de ilustrar con una escena satírica. La lógica tras el artículo es muy fácil de revertir: si Obama goza de tanta popularidad es por su promesa de distanciarse del record desastroso de su predecesor. La actitud anti norteamericana de estos presidentes sureños, entonces, estaba justificada y no era demagógica. Y su apertura mental para recibir a Obama es un signo de moderación y racionalidad. Oppenheimer va a tener que ejercitar su inteligencia para encontrar un mejor guión para sus películas.

Aubry-Royal-Sarkozy,December 29, 2008

Aubry_Royal_Sarkozy

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I had to illustrate an article by Sami Nair, about the quarrels between internal factions of the French Socialist Party and how  Sarkozy profits from it. I know the Star Wars metaphor isn’t accurate, as one of the “jedis” has to become Darth Vader later, but ,hey!, I don’t earn millions for being so accurate after all. The author warns of a grim future if those factions don’t stop fighting, as their party will become just a local or municipal force but never again to win the Presidency. He claims that it must become a wide house to shelter all the social-democratic forces (from marxists to ecologists) with a common national program but enabling to retain the particular identity of each one.

 Tuve que ilustrar un artículo de Sami Nair sobre las luchas entre facciones dentro del Partido socialista francés y cómo Sarkozy se beneficia de esto. Ya sé que la metáfora de la Guerra de las Galaxias no es ajustada, dado que uno de los “jedis” es el que se va a convertir en Dart Vader; pero, bueno, no me pagan millones como para ser tan preciso, después de todo. El autor advierte un triste futuro si esas facciones no dejan de pelear, ya que su partido se va a convertir en una fuerza sólo local o municipal, pero sin volver a ganar nunca la Presidencia. Sostiene que debe convertirse en una casa amplia que refugie a todas las fuerzas social-democráticas (desde marxistas hasta ecologistas) con un programa nacional en común, pero permitiendo retener la identidad particular de cada una.

Cuba-50, December 26, 2008

Castros50aniversario

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Oppenheimer ponders if “Fifty years after Fidel Castro took power in Cuba, the big question about the Cuban revolution is not whether it was justified, but whether it was worth it. From all available evidence, it wasn’t”. After recalling a bunch of statistics and polls about what the Cubans think of their way of life he asks (in the larger Spanish version) “Was the effort to improve some social index at the cost of lowering the general standard of life worth it?” and he answers no, as other countries like Chile and Costa Rica did the same with less social trauma.

Of course, statistics are debatable (no to speak of Chile’s social trauma under Pinochet’s dictatorship), but the question he dosen’t asks is if Cuba had another way open by its powerful hostile neighbor.

Oppenheimer evalúa si “Cincuenta años después de que Fidel Castro llegara al poder en Cuba, la gran pregunta sobre la revolución cubana no es si fue justificada, sino si valió la pena. Sobre la base de las evidencias disponibles, la respuesta es un claro no.” Después de presentar algunas estadísticas y encuestas sobre lo que piensan los cubanos de su modo de vida, se pregunta “Entonces, ¿valió la pena mejorar algunos indicadores sociales al precio de bajar el estándar de vida general de la isla?” y su respuesta es “Definitivamente no. Otros países, como Chile y Costa Rica, han reducido la pobreza a un mínimo y con mucho menos trauma social.”

Por supuesto, las estadísticas son debatibles (para no hablar del trauma social de Chile bajo la dictadura de Pinochet), pero la pregunta que no se hace es si Cuba tuvo abierto otro camino por su poderoso vecino hostil.

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Herman Schiller-Human Rights/Derechos Humanos, December 17, 2008

Herman

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Last week the Buenos Aires City Legislature honored the journalist Herman Schiller for his brave record under the last military regime. A plaque was discovered at the place were his weekly Nueva Presencia used to be edited, the street get closed and some 300 attendants heard speeches by venerable intellectual rebels like David Viñas and Osvaldo Bayer and various social representatives. There was music too.

Nueva Presencia appeared in 1977 as a weekly Spanish sheet insert with the local last Yiddish-speaking daily Di Presse. Soon it made a difference, questioning the silence of the local Jewish establishment and the Israeli embassy in regard the numerous claims of kidnapped people ongoing in the Jewish community. Together with the liberal English-speaking daily The Buenos Aires Herald, were the only public voices to tell this for at least two years.

By that time I was walking my first steps as a newspaper caricaturist in Israel and Schiller used to reprint my drawings. By the end of 1979 I was back in Buenos Aires and was hired as a contributor by both N.P. and B.A.H. Of course, no other regular publication wanted to become connected with these two ones through hiring me. For many years each illustration has to be discussed with the editor so to push a step beyond the words but avoiding to be provocative of a bomb planting; which did happen anyway. Sweet memories.

 

 La semana pasada la Legislatura de Buenos Aires honró al periodista Herman Schiller por su valiente trayectoria bajo la última dictadura militar. Una placa fue descubierta en el lugar donde se editaba el semanario Nueva Presencia que él dirigía, se cerró la calle y unos 300 asistentes escucharon los discursos de intelectuales venerables como David Viñas y Osvaldo Bayer y variados representantes sociales. También hubo música.

Nueva Presencia apareció en 1977 como suplemento semanal en castellano dentro de Di Presse, el último diario local en idioma idish. Pronto marcó la diferencia cuestionando el silencio de la dirigencia judía y de la embajada israelí frente a los numerosos reclamos de desaparición de personas dentro de la comunidad judía. Junto al diario liberal en idioma inglés, The Buenos Aires Herald, fueron las únicas voces públicas en contar esto por al menos dos años.

Por ese entonces yo daba mis primeros pasos como caricaturista periodístico en Israel y Schiller solía republicar mis dibujos. Hacia el fin de 1979 estaba de vuelta en Buenos Aires y empecé a colaborar tanto para N.P. como para B.A.H. Por supuesto, ninguna otra publicación normal quiso resultar conectada con estas dos a través de contratarme también. Por varios años cada ilustración debía ser conversada con el director para empujar un paso más allá de las palabras pero evitando provocar la implantación de alguna bomba; lo que de todos modos ocurrió. Dulces recuerdos.

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Raul Alfonsin, November 8, 2008

Alfonsin

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This one was due to be posted two weeks ago to mark the 25 anniversary of the return of Argentina to democracy. But I can’t link to the article because somebody at the Rio negro newspaper didn’t his job.

I voted for him even thought I was affiliated with other party (Intransigente) to help some friends, because he was the only one with chances eager to trial the military Juntas. I must confess, I didn’t expected to get more than three years of democracy until another military coup. I was wrong and I must recognize it was not easy for Alfonsin to avoid the obstacles posed by those who couldn’t topple him but were able to paralyze his administration. From the left wing there were those who expected a radical change: trials to every military involved in tortures, a denounce and default of the foreign debt and so on. My answer then was that the military and it’s “Chicago boys” weren’t defeated by a popular uprising but by themselves. Was the Argentinian people determined to suffer ten years of economic isolation and shortages of all kind? No, it wasn’t; and Alfonsin wasn’t Castro either. But he was a refreshing breeze of democracy by that time. Peronists by then were well behind him in this respect.

Esto debía ser posteado hace dos semanas con ocasión del 25º aniversario del retorno de la Argentina a la democracia. Pero no puedo linkear la nota porque alguien en el diario Río Negro no hizo su trabajo.

Yo lo voté pese a que estaba afiliado a otro partido (Intransigente) para ayudar a unos amigos, porque era el único con posibilidades dispuesto a juzgar a las Juntas militares. Debo confesar que no esperaba tener más de tres años de democracia antes del próximo golpe militar. Me equivoqué y debo reconocer que no fue fácil para Alfonsín evadir los obstáculos puestos por aquellos que no podían voltearlo pero eran capaces de paralizar su gobierno. Desde la izquierda había los que esperaban un cambio radical: juicios para todos los militares involucrados en torturas y una denuncia y default de la deuda externa. Mi respuesta entonces era que los militares y sus “Chicago boys” no fueron derrotados por un levantamiento popular sino por sí mismos. ¿Estaba el pueblo argentino dispuesto a sufrir diez años de aislamiento económico y escaceses de todo tipo? No lo estaba y Alfonsín no era Castro. Pero fue una refrescante brisa de democracia para esa época. Los peronistas, por entonces, estaban bastante atrás en este aspecto.