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Tag: Literature

Beatriz Sarlo, March 4, 2009

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This article (Spanish) by Carlos Torrengo draws an interesting sketch of the intellectual scene in Argentina according to the political divide. Beatriz Sarlo is recognized as a leading social and cultural essayist who -under the military regime- manged to found the magazine “Punto de Vista” (Point of View) and published it until recently. Starting from an utterly self-criticism of failed dogmatic assumptions of the leftist camp she (together with other prominent colleagues) moved into a reasoned theory of Democracy. Her group’s influence peaked with Raúl Alfonsín’s presidency to dwindled in later years with Néstor and Cristina Kirchner. As Sarlo’s opinions turned to be published by the mainstream media (seen as the political opposition intellectual crucible) she’s been accused of relaunching the old intellectual anti-peronist prejudices.

Torrengo tries to summarize Sarlos’s critic of the government ways by means of the Italian Marxist Pietro Ingrao’s warn against “the reduction of politics to war”. There, political success just means to defeat the enemy; thus, the government is wrongly dubbed as “hegemonist”. Instead, she proposes to revalue Gramsci’s concept of “hegemony” as a system of many “chained consensus” supposed to make room for “the other”. This is called “a historic block”.

This is a version of Gramsci’s theories as lukewarm reformism proposed twenty years ago…an utterly failed at the hands of the financial Capitalism’s “shock and awe” strategy. This version is disloyal with the true revolutionary spirit of Gramsci who didn’t resign his socialist ends until his death. While Gramsci stressed the cultural aspects of a “moral direction” of the Society, he was clear in that a “historic block” has to combine consensus with subordination of the staunchly oppositional class fractions. I by no means try to present the Kirchners as nothing close to revolutionary. But, after the abyss reached by Argentina in 2001, is clear to me that the first commitment is to secure the preeminence of the political system (which means to reinforce the State) over the untied forces of the Market. And now, when Argentina’s crisis is understand as a metonymy of the global capitalist crisis, this is just obvious.

 

Este artículo de Carlos Torrengo dibuja un interesante boceto de la escena intelectual en Argentina de acuerdo con la división política. Beatriz Sarlo es reconocida como una prominente ensayista social y cultural quien -bajo el régimen militar- se las arregló para fundar la revista “Punto de Vista” y la publicó hasta hace poco. Empezando desde una autocrítica completa de las falladas presunciones dogmáticas del campo izquierdista fue (junto a otros importantes colegas) desplazándose hacia una teorización razonada de la Democracia. Su grupo alcanzó picos de influencia con el gobierno de Alfonsín para apagarse en los últimos años con los de Néstor y Cristina Kirchner. Como las opiniones de Sarlo pasaron a ser publicadas por los diarios tradicionales (vistos como el crisol intelectual de la oposición) ella ha sido acusada de relanzar los antiguos prejuicios intelectuales anti-peronistas.

Torrengo intenta sintetizar la crítica de Sarlo a las modalidades del gobierno por medio de la advertencia del marxista italiano Pietro Ingrao contra “la reducción de la política a la guerra”. Allí, el éxito político significa sólo derrotar al enemigo; entonces, el gobierno es erróneamente calificado de “hegemónico”. En cambio, ella propone revalorar el concepto gramsciano de “hegemonía” como un sistema de muchos “consensos eslabonados” que supone dejar espacio para “el otro”. Esto es llamado “un bloque histórico”.

Esta es una versión de las teorías de Gramsci como un tibio reformismo propuesta hace ya veinte años…y totalmente fracasada a manos de la estrategia del Capitalismo Financiero de “conmoción y pavor”. Esta versión es desleal con el espíritu realmente revolucionario de Gramsci, quien no renunció a su meta socialista hasta su muerte. Aunque Gramsci subrayaba los aspectos culturales de una “dirección moral” de la Sociedad, fue claro en que el “bloque histórico” tenía que combinar el consenso con la subordinación de las fracciones de clase irreductiblemente opositoras. Yo no pretendo presentar de ninguna manera a los Kirchner como algo ni aproximadamente revolucionario. Pero, después del abismo alcanzado por la Argentina en 2001, me queda claro que el primer compromiso es asegurar la preeminencia del sistema político (lo que significa reforzar al Estado) sobre las fuerzas desatadas del Mercado. Y ahora, cuando la crisis argentina es comprendida como una metonimia de la crisis capitalista global, esto es simplemente obvio.

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Daniel Link, January 13, 2009

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Interview with this writer, critic and lecturer who says that he’s not afraid of Internet competing with books. He sees an opportunity for a wider reach for some texts and a democratization of culture. Internet competes with television which is a good feature. For him the longstanding effects of the 2001 crisis in Argentina makes its literary scene to be powerful and interesting when compared to other Latin-American countries.

En esta entrevista este escritor, crítico y profesor dice que no lo asusta la competencia de Internet con los libros. El ve una oportunidad de un alcance más amplio para algunos textos y una democratización de la cultura. Internet compite con la televisión, lo cual es un buen rasgo. Para él los prolongados efectos de la crisis argentina de 2001 hacen a su escena literaria poderosa e interesante en comparación con la de otros países latinoamericanos.

Marcos Aguinis-Cuba, May 11, 2008

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The polygrapher best-seller Aguinis has published a new novel about the first years of the cuban revolution and its disappointments. In this interview (Spanish) he states that, although the revolution became a dictatorship, that doesn’t illegitimates its initial steps towards he was attracted to.

El polígrafo best-seller Aguinis ha publicado una nueva novela acerca de los primeros años de la revolución cubana y sus desencantos. En esta entrevista sostiene que, pese a tornarse una dictadura, eso no deslegitima sus pasos iniciales hacia los cuales él se sintió atraído.

Umberto Eco-ugliness/fealdad, April 20, 2008

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I was requested to do an illo for an article about Eco’s latest essay on “The history of ugliness”. They wanted the writer together with Nathan Pinzon, a classic era films Argentinean actor. In the end, the actor get no mention and the illo wasn’t published. No comment.

Se me pidió una ilustración para un artículo acerca del último ensayo de Eco sobre “La historia de la fealdad”. Querían al escritor junto a Nathan Pinzón, actor argentino de films clásicos. Al final el actor no fue mencionado y el dibujo no salió publicado. Sin comentarios.

Carlos Fuentes, December 30, 2007

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While in a short visit in Argentina for the IDEA colloquium, the Mexican writer answered to a fast interview. Asked about his interest on Power matters he underscores the ability by the Power to justify the worst deeds with cynicism. He declares himself a non-believer on the human virtues perfectibility and hence rejects any pursue of purity in any field. But he also acknowledges a positive awareness and defensive actions taken by regular people against the abuses of power by the rulers. He scorns the war launched by George W Bush justified by lies.
Fuentes is a pleasant man to hear and a handsome one to envy. So, if you think I took a little revenge from him here, that goes on you.

Durante una corta visita a la Argentina por el coloquio de IDEA, el escritor mejicano respondió a una rápida entrevista. Preguntado por su interés en las cuestiones del Poder, subraya la capacidad de éste para justificar las peores acciones con cinismo. Se declara un descreído en la perfectibilidad de las virtudes humanas y por lo tanto rechaza la busca de pureza en cualquier campo. Pero también reconoce como positivas una mayor toma de conciencia y de acciones por parte de la gente común contra los abusos de los gobernantes. Él desprecia la guerra lanzada por George W. Bush justificándola con mentiras.
Fuentes es un hombre agradable de escuchar y un pintón para envidiar. Así que si alguno piensa que me tomé una pequeña venganza contra él acá, va por su cuenta.

The gift of books/El regalo de libros, December 3, 2007

Regalo

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The author of this article (Spanish) tells the story of Kader Abdolah, an Iranian exiled in The Netherlands who recalls his young years as a student. His father -an illiterate and deft carpets artisan- used to brought any book he can find to his son. Overwhelmed with useless books the son stored them in the roof, to his father disappoint -and his own future remorse.
The kind of story my friend Patricia would enjoy.

El autor de este artículo relata la historia de Kader Abdolah, un iraní exiliado en Holanda que recuerda sus años de estudiante. Su padre -un artesano de alfombras analfabeta y sordomudo- solía traerle a su hijo cualquier libro que pudiera conseguir. Abrumado con libros inútiles el hijo los arrumbó en la azotea -para desencanto de su padre y su propio remordimiento futuro-.
El tipo de historia que le gustaría a mi amiga Patricia.

Ezequiel Martinez Estrada-Peron, September 8, 2007

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Ezequiel Martinez Estrada was an Argentinean writer and essayist (died 1964) who’s skeptic sociological opinions on the future of his country –and even the entire civilization– have been quoted many times. This is an interview with the author of the prologue to the latest reprint of one of his furious “catilinaries” against Juan D. Peron.

Ezequiel Martínez Estrada fue un escritor y ensayista argentino (muerto en 1964) cuyos juicios escépticos sobre el futuro de la Argentina -e incluso de toda la civilización- han sido citados muchas veces. Esta es una entrevista con el prologuista de la reciente reimpresión de una de sus furiosas “catilinarias” contra Juan D. Perón.

Andres Rivera, June 20, 2007

Rivera

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Rivera is a respected fiction writer who resembles Domingo F. Sarmiento -a President and educator from XIX Century. He’s of the old Jewish, socialist stock (real name: Marcos Rivak) and his writings where unknown for many years as they had the burden of the “socialist realism” aesthetics. Later in his life he changed to write in a complete different style about historical themes with great success. This article is evocative of his present life in a poor neighborhood in Cordoba where he founded a public library together with his wife.

Rivera es un respetado escritor de ficciones que se parece a domingo F. Sarmiento, un presidente y educador del s. XIX. Pertenece a la vieja tradición de judíos socialistas (su verdadero nombre es Marcos Rivak) y sus escritos fueron ignorados mucho tiempo porque cargaban con el impedimento de la estética del “realismo socialista”. Más tarde cambió a un estilo completamente diferente para escribir sobre temas históricos con gran éxito. Este artículo evoca su vida actual en un barrio pobre de Córdoba donde fundó una biblioteca pública junto a su esposa.

Magris-Mengele, April 27, 2007

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Every year with fall there is the Buenos Aires Book Fair time, which carries the motto “The book from the author to the reader”. This is a sort of books shopping mall, where some one million visitors walk trough the publisher’s stands, eat some food and attend some lectures by local and international writers. One of this year guests is the Italian Claudio Magris. This article recalls his novel “Danube” where Joseph Mengele, the infamous “Angel of Death” is one of its characters. The article also remembers how Mengele found his way into Argentina where he got citizenry (under a false name) and was a regular visitor to President Perón.

Cada año con el Otoño es el tiempo de la Feria del Libro de Buenos Aires la cual tiene el lema “El libro del autor al lector”. Esta es una suerte de shopping de libros donde un millón de visitantes camina entre los stands de las editoriales, come algo y concurre a las charlas de escritores locales y extranjeros. Uno de los invitados de este año es el italiano Claudio Magris. Este artículo recuerda su novela “Danubio” en la cual uno de los personajes es Joseph Mengele, el infame “Ángel de la Muerte”. El artículo también recuerda cómo llegó a la Argentina, donde recibió la ciudadanía (con nombre falso) y se convirtió en visitante asiduo del presidente Perón.

Feinmann-Sartre-De Grandis, April 24, 2007

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Rita De Grandis is an Argentinean scholar resident in Canada from 1977. She’s been in Buenos Aires to present a book with her research on the journalistic work of J.P. Feinmann. In this interview she explains her interest in the transition of Feinmann (as one of many militant intellectuals in his generation) from active politics in the 70’s to journalistic polemics in the 90’s. It’s an exercise in comparative contemporary Literature; genre of scholar papers very usual in the Anglo-Saxon University depts. , but almost non-existent here. She pays attention to the rhetoric in Feinmann’s articles and links it with the politics at the time (i.e. Menem’s government) he opposes. She explains that of her particular interest is the “recycling” of previous cultural materials employed by Feinmann in his polemics. She invokes some theory from some author to justify any one approach she does. Asked about the causes of such transition from politics into journalism, she invokes Habermas to talk about the “reconfiguration of the public sphere in democracy from the streets into the media as opinion builder fora”.
Now, after being fairly trusty with her I must say I doesn’t like this kind of approach. This latest sentence is symptomatic of the genre shortcomings. Habermas’ explanation isn’t true; not even in European democracies. Not if the “reconfiguration” is not referred to the big defeat of the working class, socialist politics at the hands of the new corporative financial Capitalism a.k.a Globalization. But here, where such defeat was inflicted trough a large amount of blood and terror, is simply nonsensical.
Feinmann is a very interesting character: philosopher, novelist, movies play writer, musician. Being formed in the Hegel-Marx-Sartre tradition, he embraces the revolutionary wing of Peronist politics in the 70’s until he realizes its crazy militaristic derivation. Trapped between a Marxist understand of History refused by the masses and a corrupted Peronism in power, he becomes (as many Argentinean intellectuals) incapable of any effective political intervention. Thus, the journalistic writing remains as the sole possibility of public action. Sad, but true. This is my opinion at least.

Rita De Grandis es una investigadora argentina residente en Canadá desde 1977. Ha estado en Buenos Aires para presentar un libro con su estudio sobre el trabajo periodístico de J.P. Feinmann. En esta entrevista ella explica su interés en la transición de Feinmann (como uno de muchos intelectuales de su generación) desde la política activa de los ’70 hasta las polémicas periodísticas de los ’90. Es un ejercicio en Literatura contemporánea comparada; género de trabajos universitarios muy frecuente en los Departamentos de las Universidades anglosajonas, pero casi inexistente aquí. Ella presta atención a la retórica en los artículos de Feinmann y la relaciona con la política del momento (o sea, el gobierno de Menem) a la cual se opone. Ella explica que es de su particular interés el “reciclado” de materiales culturales previos que Feinmann utiliza para polemizar. Invoca alguna teoría de algún autor para justificar cada una de las aproximaciones que hace. Preguntada sobre las causas de dicha transición desde la política al periodismo, invoca a Habermas para hablar de la “reconfiguración de la esfera pública en democracia, desde las calles hacia los medios de comunicación como foros de construcción de opinión”.

Ahora, después de ser bastante leal con ella, debo decir que no me gusta este tipo de enfoque. La última frase es sintomática de las deficiencias del género. La explicación de Habermas no es verdadera; ni siquiera en las democracias europeas. No si la “reconfiguración” no es referida a la gran derrota de la clase obrera y la política socialista a manos del nuevo Capitalismo corporativo financiero, también conocido como Globalización. Pero aquí, donde dicha derrota fue infligida al costo de mucha sangre y terror, es simplemente un sin sentido.
Feinmann es una figura interesante: filósofo, novelista, guionista de cine y músico. Formado en la tradición de Hegel, Marx y Sartre, abraza la política del ala peronista revolucionaria de los ’70 hasta que advierte su derivación militarista enloquecida. Atrapado entre la comprensión marxista de la Historia rechazada por las masas y la corrupción del Peronismo en el poder se vuelve (como muchos intelectuales argentinos) incapaz de cualquier intervención política efectiva. Queda, entonces, el periodismo como la sola posibilidad de acción pública. Triste pero verdadero. Esa es, por lo menos, mi opinión.