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Tag: Science

Mangabeira-Lula-Obama, February 26, 2009

Mangabeira_Lula_Obama

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Dr. Ciapuscio looks again (Spanish) (previous post here) at the role of Brazilian Harvard academic Roberto Mangabeira Unger in Lula’s administration. Like many Argentinian TV anchormen during the recent Mangabeira’s tour here, Ciapuscio seems dazzled by the fact that Barack Obama was a student of the Brazilian in Harvard and by his infatuated technocratic discourse. Right now, the Capitalist system is in the midst of an earthquake and decisions will be taken by statesmen for reasons well afar of warm memories of a teacher-pupil liason.

El Dr. Ciapuscio vuelve (un post anterior aquí) sobre el papel del brasileño académico de Harvard Roberto Mangabeira Unger en el gobierno de Lula. Como muchos conductores de televisión durante la reciente gira de Mangabeira por aquí, Ciapuscio parece deslumbrado por el hecho de que de que Barack Obama fue estudiante del brasileño en Harvard y por su pomposo discurso tecnocrático. En este momento el sistema capitalista está en medio de un terremoto y las decisiones serán tomadas por los estadistas por razones muy distintas de los cálidos recuerdos de una relación maestro-alumno.

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Sadosky-Menem, February 14, 2009

Avatares_tecno

Sadosky-Menem

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Dr. Ciapuscio review (Spanish) the uneasy journey of the computer sciences in South America for the last 25 years. Starting with an Argentina-Brazil development accord signed by presidents Alfonsin and Sarney -pushed off by Manuel Sadosky- which attracted other neighbor countries scientists. After a few years, increasing financial problems dwindled the program’s support until its abandonment by presidents Menem and Collor de Melo under the “Washington consensus” neo-liberal dogma. Two years ago, a decree by president Kirchner created a Foundation on Sadosky’s name to honor his legacy; but no arrangements provided it with the budget to become functional until now.

 

El Dr. Ciapuscio revisa los avatares de la informática en Sudamérica durante los últimos 25 años. Empezando por los acuerdos argentino-brasileños de desarrollo, firmados por los presidentes Alfonsín y Sarney (impulsados por Manuel Sadosky), que atrajeron a científicos de otros países vecinos. Tras unos pocos años, los crecientes problemas de financiamiento contrajeron el apoyo al programa, hasta su abandono por los presidentes Menem y Collor de Melo bajo el dogma neo-liberal del “Consenso de Washington”. Hace dos años, un decreto del presidente Kirchner creó la Fundación Manuel Sadosky para honrar su legado; pero hasta el día de hoy ninguna reglamentación le proporcionó el presupuesto necesario para hacerse efectiva.

Laclau-Lacan-Peron, February 3, 2009

Laclau_Ernesto

An article (Spanish) deals with the intellectual links between the linguistic version of Psychoanalysis by Jacques Lacan and Laclau’s theory of Latin-American populism. Interesting.

Regrettably, I couldn’t read it  -or even to hear a hint of its subject- before doing my work. I’m sure I could have throw one or two ideas in it.

Este artículo se ocupa de las relaciones entre la versión lingüística del Psicoanálisis de Jacques Lacan y la teoría de Laclau  del populismo latinoamericano. Interesante.

Lamentablemente, no pude leerlo -o siquiera escuchar una indicación sobre su contenido- antes de hacer mi trabajo. Estoy seguro de que hubiera podido agregar una o dos ideas.

Advising Obama/Aconsejando, December 6, 2008

Obama_troya

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This article (Spanish) by Dr. Ciapuscio sums up another one by Physicist Richard Muller in Foreign Policy. In a free advice sort of to Barack Obama, Muller recalls the common sense on five hot technological issues, then what the Science (as if it where just one) says on it and what the coming President’s policy should be.  As Dr. Ciapuscio warns, Obama hardly will follow this piece of free advice, as Dr. Muller is a member of the JASON think tank, associated with the Pentagon, with a clear cut leaning. In this sense his piece is is a gift of the Trojan horse kind.

Este artículo del Dr. Ciapuscio resume otro del físico Richard Muller publicado en Foreign Policy. En una suerte de consejo gratuito para Barack Obama, Muller recuerda el sentido común sobre cinco temas tecnológicos cruciales, luego lo que dice sobre ello la Ciencia (como si hubiera sólo una) y cuál debería ser la política del futuro presidente. Como advierte el Dr. Ciapuscio, difícilmente Obama siga estos consejos ya que el Dr. Muller es un integrante del grupo JASON -asociado al Pentágono- con una clara inclinación. En este sentido, la pieza es un regalo del tipo del Caballo de Troya.

Jorge A. Sabato,. November 18, 2008

Sabato_Einstein_Gardel

To thousands of Argentinean students in the high school he was the writer of their Physics textbook. To his country was a lot more. A Physicist and Technologist, he was the founder of the metallurgic laboratories for the national atomic energy enterprise (CNEA) and a designer of energy policies. But, above all, he was an outspoken polemicist and publicist on behalf of the scientific development of the country. This article(sp) recalls his more personal side, his love for Carlos Gardel’s tangos on a pair with Einstein’s humanistic approach to Science. A deeper lover of his country, he equally abhorred closed nationalistic and militaristic ideologies. Confronted with the South Atlantic war against Britain unlashed by the Military Junta, he felt hurt by the dilemma: “If we lost, we win; if we win, we lost”. He passed away, aged 59, just before the recovery of Democracy, when his knowledge, his patriotism and his absence of hypocrisy could have been of great service to his country.

Para miles de estudiantes argentinos del colegio secundario era el autor de su libro de texto de Física.  Para su país fue mucho más. Físico y Tecnólogo, fue el fundador del laboratorio de metalurgia para la empresa nacional de energía atómica (CNEA) y diseñador de políticas energéticas. Pero, sobre todo, fue un profuso polemista y difusor a favor del desarrollo científico del país. Este artículo recuerda su lado más personal, su amor por los tangos de Carlos Gardel a la par con la actitud humanista hacia la ciencia de Einstein. Un profundo amante de su país, aborrecía por igual las cerradas ideologías nacionalistas y militaristas. Frente a la guerra del Atlántico Sur, desatada por la Junta Militar, se sintió herido por el dilema: “Si perdemos, ganamos; si ganamos, perdemos”. Murió, a los 59 años, justo antes de la recuperación de la democracia, cuando su conocimiento, su patriotismo y su carencia de hipocresía hubieran sido de gran servicio para su país.

Dworkin-MCain-Obama, October 31, 2008

Dworkin-McCain_Obama

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An article by Dr. Ciapuscio (Spanish) resumes another one (English) by the renowned philosopher of Law about what he thinks is really at stake in this election. Ronald Dworkin says that there’s a risk of imbalance in Supreme Court if McCain reaches the Oval Office. As some of the moderate judges are due to retire, a conservative nomination is foreseeble and a rightist turn would terminate with civil rights, like abortion and privacy ones. Plus he sees the coming of Obama with hope in the man personality an his ability to overcome old grievances in American society. In a final low note he fears that, if race prevents Obama from the presidency, a grim prospective looms over their future.

Un artículo del Dr. Ciapuscio resume otro del renombrado filósofo del Derecho acerca de lo que está realmente en juego en esta elección. Ronald Dworkin dice que hay riesgo de desbalance en la Corte Suprema si McCain llega a la oficina oval. Dado que varios jueces moderados tienen que retirarse, es previsible una nominación conservadora y un giro derechista terminaría con derechos civiles, como los de aborto y privacidad. Además ve la llegada de Obama con esperanza en su personalidad y capacidad para superar antiguos agravios en la sociedad norteamericana. En una nota baja final, teme que, si la raza le impide a Obama llegar a la presidencia, una sombría perspectiva pende sobre el futuro de esa sociedad.

Vavilov-Lysenko-Stalin, October 26, 2008

Vavilov_Lysenko_Stalin

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This is for an article (Spanish) by Dr. Ciapuscio who recalls the tragic story of Nikolai Vavilov, the great Soviet scientist prosecuted by Stalin’s favorite, Trofim Lysenko. Vavilov’s scientific achievements (his crops genetic bank is one of the largest until today) didn’t prevent him of being arrested as an enemy of “socialist science” by his neo-lammarkian enemies in 1940, deported to Siberia and die of starving. As a result, the USSR’s agriculture never recovered of bureaucratic mismanagement.

Este es para un artículo del Dr. Ciapuscio que recuerda la trágica historia del gran científico soviético perseguido por el favorito de Stalin, Trofim Lysenko. Los logros científicos de Vavilov (su banco genético de cultivos es uno de los más grandes hasta hoy) no le evitaron ser arrestado como enemigo de la “ciencia soviética” por sus enemigos neo-lammarkianos en 1940, ser deportado a Siberia y morir de hambre. Como resultado, la agricultura de la URSS nunca se recuperó del desmanejo burocrático.

Jose Ingenieros, October 4, 2008

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I did this for an article by Dr. Ciapuscio that deals with psychological judgments on political leaders delivered by a Spanish psychiatrist. Although his “diagnostics” tell more of his political preferences than of his scientific stature, it gives the occasion to recall one of the founders of this kind of biological (non Freudian) psychology, the Argentinian José Ingenieros (English brief here and extended here) whose work parallels that of Austrian Sigmund Freud in a very divergent direction (well, not parallels then). Ingenieros was a member of the positivist movement that in the local fin de siecle took the offensive against the traditional monopoly of the Church over the Education and the Science. They fought for the right to a non religious scientific approach and even felt themselves as the vanguard of a socialist, humanist moral. In fact, Ingenieros crude biological materialism produced a rigid set of classifications where individuals where labeled once and for all and a voluntaristic moral scale more suited for a liberal individualistic society than for a socialist one. Interesting enough, a similar biological approach was predominant in the Stalinist USSR as is in todays free market oriented American capitalism, while the Freudian way and its linguistic Lacanian version found a wider reception in more cultural neurotic societies like France and Argentina. And I’m grateful for it.

 Hice esto para un artículo del Dr. Ciapuscio a propósito de los juicios psicológicos sobre líderes políticos publicados por un psiquiatra español. Aunque sus “diagnósticos” dicen más sobre sus preferencias políticas que sobre su estatura científica, son la ocasión para recordar a uno de los fundadores de este tipo de psicología biológica (no freudiana), el argentino José Ingenieros, quien trabajó paralelamente al austríaco Sigmund Freud en direcciones muy divergentes (bueno, no paralelas, entonces). Ingenieros fue miembro del movimiento positivista que en el “fin de siecle” local tomó la ofensiva contra el monopolio tradicional de la Iglesia sobre la Educación y la Ciencia. Ellos lucharon por el derecho a un enfoque científico, no religioso e incluso se sintieron la vanguardia de una moral socialista y humanista. De hecho, el crudo materialismo biológico de Ingenieros produjo un rígido juego de clasificaciones en el que los individuos eran etiquetados de una vez y para siempre y una escala moral voluntarista más apropiada para una sociedad individualista liberal que para una socialista. Muy interesantemente, un enfoque biológico similar fue predominante en la URSS stalinista así como en el capitalismo de libre mercado norteamericano de hoy, mientras que la vía freudiana y su versión lingüística lacaniana encontraron una recepción más amplia en sociedades culturalmente más neuróticas como la francesa y la argentina. Y yo doy gracias por eso.

Mario Bunge, July 7, 2008

Bunge

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Mario Bunge is an Argentinian professor and a prolific author who has been teaching Logics and Metaphysics in Montreal, Canada for 40 years. He’s a strong advocate of Science methods and a fierce persecutor of pseudo-sciences. He collects Freudian Psychoanalysis in the later. In this interview, he reassure the future of Science based in some “principle of curiosity”.
I see him as an anachronistic figure trimmed from the then progressive local positivist ambiance of a century ago. He indulges himself in dismissive references to his countrymen as “people who likes tricksters”. Paradoxically, he recognizes having more friends here, where many reverence his words, than in Canada -where thousands knew him better.

Mario Bunge es un profesor y autor prolífico que ha estado enseñando Lógica y Metafísica por 40 años en Montreal, Canadá. Es un firme abogado del método científico y feroz perseguidor de las pseudociencias. En esta última categoria incluye al Psicoanálisis freudiano. En esta entrevista reafirma el futuro de la Ciencia basado en cierto “Principio de Curiosidad”.
Yo lo veo como una figura anacrónica recortada del entonces progresista ambiente positivista local de hace un siglo. Se complace en referirse despectivamente a sus compatriotas como “gente que ama a los charlatanes”. Paradójicamente, admite tener más amigos aquí -donde muchos reverencian su palabra- que en Canadá, donde miles lo conocen mejor. Recomiendo leer también esta opinión.

Darwin–Human races/Razas humanas, June 30, 2008

Darwin_razas

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Dr. Ciapuscio discloses (Spanish) an ongoing argument among Buenos Aires University’s scientific academics that has not still reached public exposure. A leading biologist published a paper rising a politically non correct question : do human races in fact exist? The paper contends that human races are biological facts due to thousands of years of continental isolation, a fact neglected out of loathing for racist employment of those differences in the past. Most biologist oppose such a recognition on a political, non scientific basis.
In my humble opinion, I’d rather quest about the scientific relevance of the issue if not for political uses as happened in “The Bell curve” case. To state racial inherited abilities set the path to justify racially oriented public policies, while human rights principle applies to individuals as such and not to supposed groups attributes, irrespectively of how scientific it may appear.

El Dr. Ciapuscio revela una discusión existente entre científicos de la Universidad de Buenos Aires que aún no ha alcanzado estado público. Un biólogo relevante ha publicado un trabajo planteando una cuestión políticamente incorrecta: ¿existen realmente las razas humanas? El artículo sostiene que las razas humanas son hechos biológicos causados por milenios de aislamiento continental; un hecho rechazado por la repugnancia al empleo racista de estas diferencias en el pasado. La mayoría de los biólogos se opondrían a este reconocimiento no por razones científicas sino políticas.
En mi humilde opinión, yo cuestionaría cuál es la relevancia científica del asunto si no es por su utilización política como en el caso de “La curva de Bell”. Plantear habilidades heredadas racialmente abre el camino a la justificación de políticas públicas racialmente orientadas; mientras que el principio de los derechos humanos se aplica a los individuos como tales y no a supuestos atributos grupales independientemente de cuán científicos pudieran parecer.

PD: La traducción correcta del infausto libro mencionado debería ser “La curva de Gauss” o “La curva de campana”. Riesgos de postear con apuro.