Ernesto Laclau, June 11, 2007

by Bob Row

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Ernesto Laclau is an Argentinean political philosopher living in Great Britain where he teaches at Essex. He was Eric Hobsbawm’s protégée and is one of the few of his fellow countrymen who got a resounding voice in academic debates. In this interview he predicts a slow polarization in Argentina’s politics between a center-of-the-left movement after Kirchner’s leading and a center-of-the-right one, probably after Macri. But there is not yet a polarization that make this process look clearly. In any case what he sees for sure is the end of the Peronist’s symbolic paraphernalia efficacy. He also reaffirms his theory on “populism” raised two years ago against the usual demeaning employ of that word. He sees it not only as a historic step of the masses while entering the politics field, but even a moment in the articulation of politics in general, as every leader has to articulate dispersed demands after his candidature. Politics isn’t still a peaceful administration in the actual world.

Ernesto Laclau hace filosofía política en Gran Bretaña donde vive y enseña en Essex. Fue apadrinado por Eric Hosbawm y es uno de los pocos de entre sus compatriotas cuya voz es escuchada en los debates académicos. En esta entrevista él predice una lenta polarización en la política argentina entre un movimiento de centroizquierda liderado por Kirchner y uno de centroderecha liderado, probablemente, por Macri. Pero todavía no existe la polarización que haga ver claro este proceso. En cualquier caso, lo que sí ve como seguro es el fin de la eficacia de la parafernalia simbólica peronista. También reafirma su teoría del “populismo” -enunciada hace dos años- contra el acostumbrado empleo despectivo de esa palabra. No lo ve sólo como un paso histórico de las masas al entrar en el campo político sino, incluso, como un momento en la articulación de lo político en general ya que todo lider debe articular demandas dispersas tras su candidatura. La política no es, todavía, una administración pacífica en el mundo real.

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